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Prevención y detención de caries en la infancia a edades tempranas

A partir de un caso aislado se pueden conocer formas de prevenir la caries temprana, que es la que ataca a niños menores a los 72 meses de edad. Las características de esta enfermedad pueden extrapolarse, al igual que la prevención para evitar que vuelva a aparecer.

Las caries en edad temprana aparecen en la boca del bebé por diferentes factores. El principal es la ingesta de bebidas azucaradas en biberón. Que un niño de poca edad tenga caries le afecta en su salud general y su calidad de vida: se retrasa su crecimiento y desarrollo y su peso corporal será más bajo (porque comerá menos), desarrollará problemas ortodónticos, tendrá hábitos nocivos y secuelas psicológicas y dificultades de pronunciación.

También puede surgir por aspectos físicos, biológicos, ambientales, conductuales, hábitos alimenticios y de higiene. Por ello, cuando el bebé tiene pocos meses de nacido se le suele llevar al dentista o al odontopediatra, con el fin de verificar las condiciones de su boca y proceder con los tratamientos que sean necesarios.

Como dentista especializada en niños, siempre me gusta aconsejar a los padres que llegan a Saludalia Dental  que limpien las encías de los bebés cada vez que coman, tengan o no dientes primarios. Una gasa húmeda con agua limpia es lo único que se necesita para limpiar con el dedo la boca completa. Y es necesario que los padres aprendan la lección porque más adelante, los niños podrían tener caries a una temprana edad y eso podría significar posibles enfermedades en el futuro.

“La caries de la infancia temprana es un problema de salud pública. Millones de niños en edad pre escolar la sufren en todo el mundo”

Aparece como un proceso que destruye rápidamente la dentición primaria, siendo de vital importancia mantener para garantizar una salud dental en edad adulta. Estas caries afectan a niños con malos hábitos alimenticios, que incluyen la ingesta de líquidos azucarados con biberón hasta los dos años de vida y con falta de medidas de higiene.

Los niños a los que se rehabilitan sus dientes primarios, deben asumir, juntos con sus padres, medidas preventivas para evitar la reaparición de caries en los dientes una vez sanos. Las caries de la infancia temprana tienen la característica de recurrencia, por lo que el niño, una vez adulto tendrá un mayor riesgo de nuevas lesiones, tanto en la dentición primaria como en la dentición permanente.

Los padres no deben olvidar que las caries de la infancia temprana es una enfermedad infecciosa y de progresión rápida que se inicia en la superficie del esmalte dentario con descomposición dental grave, ocasionada por la acción de un biofilm bacteriano cariogénico con presencia de Streptococo mutans. Estas caries pueden ir de una o más lesiones cavitadas o no cavitadas en las superficies de los dientes temporales, hacia pequeñas desmineralizaciones y la pérdida de toda la estructura coronaria dejando solo la raíz.

Una de las razones de esta agresividad de las caries de la infancia temprana es que los dientes son más susceptibles inmediatamente después de la erupción que ocurre los primeros meses de vida.

Siendo los primeros en salir y los de menos posibilidad de flujo salival, por los efectos de la gravedad, los incisivos superiores son la mira perfecta para las bacterias que producen las caries. Los siguientes dientes más susceptibles son los primeros molares superiores e inferiores, luego los caninos superiores e inferiores, después los segundos molares superiores e inferiores y los últimos, protegidos por la lengua, los incisivos inferiores.

Prevención: directo a los padres

A un bebé de pocos meses de edad no se le puede recriminar una mala higiene dental, pero sí a sus padres. Son ellos los responsables durante los primeros meses, de la limpieza de la cavidad bucal de sus hijos. Por ello, una vez resueltos los problemas de caries temprana y conociendo los efectos repetitivos de la enfermedad, la prevención se hace importantísima.

Los padres han de ser orientados con respecto a los factores etiológicos y con alternativas positivas para crear una rutina de higiene bucal en sus hijos, en primera instancia.

Luego, aplicar cambios en la dieta del niño: ofrecerle alimentos protectores, dietas detergentes que eliminen los factores que favorecen la fermentación de carbohidratos y reducir la ingesta entre comidas.

Además del uso adecuado de la pasta dental con flúor y los enjuagues bucales por las noches, las visitas al dentista tendrán que ser periódicas, como una forma de control.

Odontopediatras como los de la clínica Saludalia Dental Murcia podrán sugerir tratamientos o limpiezas profesionales para eliminar excesos de placa bacteriana e incluso agentes preventivos como los chicles que contienen xylitol, que proporcionan una reducción en el índice de lesiones cariosas.

En Saludalia Dental prestamos especial atención a la salud bucodental de los más pequeños. Si tienes alguna duda o quieres llevar a tu niño o niña al dentista, visítanos en nuestra clínica dental en Alcalá de Henares o pide cita.

Prevención y detención de caries en la infancia a edades tempranas
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La Doctora Beatriz Ruiz es licenciada en Odontología por la Universidad Alfonso X El Sabio de Madrid. Especializada en Odontopediatría, cuenta con un Máster de Ortodoncia y Ortodoncia dentofacial y  Ortodoncia Avanzada. Es odontopediatra en Saludalia Dental Alcalá de Henares.

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