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Instrumental. Clínica Saludalia Dental Alcalá de Henares

La importancia de la esterilización de los materiales médicos

No hay dudas de que la esterilización de los instrumentos médicos y odontológicos es importante. A nadie se le ocurriría usar la misma herramienta en un nuevo paciente, sin antes someterla a un proceso que elimine todo microorganismo peligroso. Pero, ¿y si no es suficiente?

Antes de ir a una cámara de altas temperaturas para matar organismos viables, los instrumentos deben pasar por una rutina de cuidadosa limpieza, que elimine todos los restos y esto incluye sangre, restos de tejidos, agentes químicos, fluidos, polvo y cualquier tipo de suciedad.

Es un protocolo que se aplica sin saltar un solo paso. En todas las herramientas, incluyendo las tubuladas se aplica una limpieza, antes de la esterilización, porque un instrumento recubierto por suciedad remanente, aunque estéril, puede constituir un serio peligro para la salud. Por ejemplo, podría retrasar el proceso de recuperación o cicatrización, generando mayores e innecesarias molestias adicionales al paciente.

El primer paso, entonces, es la extracción de toda suciedad o partícula extraña visibles en los instrumentos. Con la limpieza se reduce la carga microbiana (microorganismos residentes) y por tanto la contaminación inicial se hace menos peligrosa, antes del siguiente paso: la esterilización.

De esta manera, la herramienta queda en buena parte libre de restos de sangre o pus que puedan servir como caldo de cultivo para que sobrevivan microorganismos hasta la última instancia de desinfección.

La primera limpieza es tan importante que incluso hay organismos que una vez muertos en la esterilización causan fiebre si llegan a incorporarse al torrente sanguíneo del paciente. Se les conoce como pirógenos. Y también hay otros que emanan sustancias químicas venenosas al momento de su muerte, llamados endotoxinas, que pueden causar enfermedades peligrosas.

En la esterilización como tal también se debe ser cuidadosos. Su principal objetivo es eliminar peligros para los pacientes, pero también mantener las herramientas de trabajo, normalmente costosas, en buen estado.

Pero si la esterilización no cumple con ciertos parámetros, puede fallar para ambas metas. La corrosión es un peligro latente por los pequeños depósitos de sangre que se ocultan en los ejes y las bisagras de los utensilios. Y, por supuesto, un riesgo para cualquier paciente.

Un instrumento con zonas oxidadas, así sean pequeñas, queda inutilizable, por el peligro que representa. Por ello, en el proceso de esterilización hay que tomar en cuenta la eficacia química del agente de limpieza, la calidad del agua, la naturaleza de los materiales que van a ser procesados, la temperatura y el tiempo de exposición, entre otras variables.

Para determinar todos estos elementos, el fabricante del utensilio debe ofrecer toda la información relacionada, una especie de prospecto en el que definan la compatibilidad del equipo con los germicidas químicos, si se puede sumergir o cuál método de desinfección es el mejor y más eficaz.

Las personas que realizan estos procesos de limpieza y esterilización deben tener en cuenta todas las precauciones universales y usar equipos de bioseguridad.

En Saludalia Dental Alcalá de Henares cuidamos todos los procesos de esterilización de las herramientas e instrumentos de trabajo, para ofrecerles confianza y seguridad a nuestros pacientes en los diferentes tratamientos que tenemos disponibles.

La importancia de la esterilización de los materiales médicos
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