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El palillo dental

Eliminar restos de comida que nos quedan entre los dientes y que a menudo nos molestan es una de las funciones más comunes del uso de los palillos, contribuyendo de este modo a nuestra higiene bucal. Este hábito está asociado al género ‘Homo’ desde muy antiguo, puesto que incluso se ha documentado en dientes de ‘Homo habilis’, especie que vivió hace entre 1,9 y 1,6 millones de años.

Ahora, una nueva investigación, basada en los restos fósiles de un neandertal encontrados en Oliva (Valencia)’, ha demostrado, además, que este homínido usaba también los palillos para calmar el dolor producido por algunas enfermedades bucales como la inflamación de las encías (enfermedad periodontal), siendo el caso más antiguo que se documenta de tratamiento paliativo asociado a una patología de este tipo y realizado con este utensilio.Estamos hablando de poblaciones que no tenían los tratamientos médicos de hoy en día, y las enfermedades que nos encontramos están muy relacionadas con un uso agresivo de los dientes, que podían ser causa de muerte al carecer de medios para tratar una infección, pero curiosamente no tienen caries. No tenían hábitos higiénicos, pero sólo hasta cierto punto, ya que sí utilizaban el palillo de dientes, y hay quien dice que quizá ésta fue la primera herramienta que empleó el hombre.